Ligado originalmente às ciências contábeis, era bom escritor e integrou a esquadra de Pedro Álvares Cabral que chegou ao Brasil em 22 de abril de 1500. Tornou-se notável pela carta que escreveu ao rei dom Manuel, contando-lhe a viagem, a descoberta das novas terras e seus habitantes. Morreu em dezembro do mesmo ano, quando árabes e hindus atacaram a frota de Cabral, ancorada em Calicute, na Índia.