Em 1969, Rubem Braga foi operado de um nódulo no pulmão. Sobreviveu a essa cirurgia por 21 anos, quando, no começo de 1990 foi diagnosticado com câncer na laringe. Na véspera de morrer, definiu o destino que devia ser dado às suas cinzas neste bilhete ao seu único filho.

Rio de Janeiro, terça-feira, 18 de dezembro de 1990

…da morte, que assustam as crianças e entristecem os adultos. Viva a vida. Adeus. Rubem Braga Arquivo Rubem Braga / Arquivo-Museu de Literatura Brasileira da Fundação Casa de Rui Barbosa….

Cronista de longa e constante carreira nos importantes periódicos do Rio de Janeiro, Rubem Braga, nesta carta, recusa a homenagem que lhe quer fazer o Jornal do Brasil por ocasião do seu aniversário de sessenta anos, em 12 de janeiro de 1973, e conta ao amigo o motivo de sua saída daquele jornal.

Vitória, 26 [de] dezembro [de] 1972

Otto,

Procurei durante cinco dias falar com você no Rio, sem conseguir. É que eu soubera, pela Maria Lúcia Rangel, que o Jornal do Brasil pretendia fazer uma página pelos meus sessenta anos, inclusive encomendando artigos a Joel [Silveira], Fernando [Sabino], Carlos [Drummond de Andrade] etc. Em Cachoeiro, eu soube que estavam lá no momento […]